Curaçao
International
BlueSeas
Festival 2015

“The blues, finding its way back home!”

Op 27 augustus 1990, na een historisch optreden met zijn Double Trouble, kwam op zeer tragische wijze Stevie Ray Vaughan om het leven. De hele muziekminnende wereld was in diepe rouw gedompeld.  Niet alleen was het gitaar genie, de pure muzikant van ons heengegaan, ook de man die met zijn spel, ongeëvenaarde energie en liefde voor “zijn blues” voor zoveel hoop en vreugde had gezorgd,  werd abrupt uit ons leven weggerukt. De blueswereld en het genre zelf zou, naar later bleek, deze klap niet meer te boven komen. Immers,  juist door toedoen van Stevie was het genre aan een enorme opmars begonnen en genoot het een nooit eerder vertoonde populariteit onder alle lagen van het grote publiek, wat tot medio jaren tachtig een ongekend fenomeen was.

Nu, bijna 25 jaar later, hoor je vaak “de blues is op sterven na dood”. Een veel gebezigde opmerking van journalisten, platenbonzen en de zgn. “kenners” van het genre. Het is waar dat de “mainstream” radio geen blues meer draait en grote internationale successen van echte bluesvertolkers sedert de dood van Stevie Ray Vaughan schaars zijn geworden. Natuurlijk houdt Eric Clapton met zijn liefde voor het genre door middel van solo en coproducties met nog levende blueslegenden het momentum enigszins in ere. Ook Buddy Guy, B.B. King, Charlie Musselwhite, Bonnie Raitt, Robert Cray en anderen uit “the old school” doen hun best.  Zo ook de “nieuwkomers” als Joe Bonamassa en Gary Clark, Jr.  

En daar blijft het bij. Althans dat dachten we. De waarheid gebiedt ons echter om verder te zoeken, te graven en warempel: er gloort hoop aan de horizon! Immers de blues floreert weer in de VS. Niet zozeer qua overdreven media-aandacht of platenverkoop,  maar meer in het live circuit van clubs en op festivals,  waar de vraag naar optredens van nog levende gitaarhelden,  maar zeker ook de aandacht voor de grote schare nieuwkomers in absolute zin groeit.  Ook in Engeland en in sommige landen op het vasteland van Europa dient zich gelukkig weer een gezonde interesse voor het genre aan.

Dit verwondert ons niets. Trends in de hedendaagse populaire muziek,  zoals we die vanaf eind jaren vijftig kennen,  komen en gaan. Echter,  voor sommige muzieksoorten die de oorsprong vormen en aan de basis hebben gestaan van diezelfde populaire muziek,  gelden andere regels. Ze zijn puur, kunnen de druk van ongewenste artistieke concessies doorstaan en daardoor mede de tand des tijds. De blues is en zal altijd een van die muziekuitingen blijven, zoals ook de jazz, de gospel, de salsa en de tropical muzieksoorten uit het Caribisch bassin en uit Latijns Amerika.

Curaçao gaat aan de nieuwe opleving van blues haar eigen bijdrage leveren. Zoals ze dat ook de afgelopen tien jaren heeft gedaan,  middels festivals voor de salsa muziek, jazz (Curacao North Sea Jazz Festival), en andere bekende en minder bekende Amerikaanse en West Europese muzieksoorten.

Daar waar New Orleans in de wereld de positie bekleedt als het voornaamste blues en jazz festival centrum, heeft Curaçao de ambitie die positie in te nemen voor het Caribisch gebied en Latijns Amerika. Immers, Curaçao heeft in de ontstaansvorm van o.a. de blues een bijzondere rol gespeeld. Curaçao fungeerde in de 17e eeuw als tussenschakel in de handel en transport van slaven vanuit West Afrika naar onder andere Noord Amerika. De slaven brachten hun eigen verhalen en muziek mee. Het samen blijven delen van deze uitingen was de enige manier om onderling te communiceren en solidair te zijn in hun lijden!

Er zal worden afgetrapt met het groots opgezet Curaçao International BlueSeas Festival in de hoofdstad Willemstad!

Op donderdag 7 en vrijdag 8 mei zullen negen bluesartiesten gratis optredens verzorgen in de straten van Punda, terwijl op zaterdag 9 mei het festival zal worden afgesloten met twee concerten op de Kleine Werf aan de kade van de haven in de St. Annabaai.

Bevestigde namen voor 7 en 8 mei zijn Quinn Sullivan, Kat Riggins, Ana Popović, Joe Louis Walker, The Reverend Peyton's Big Damn Band, Lurrie Bell, Shemekia Copeland, Moreland & Arbuckle, and The Slide Brothers. Op 9 mei zullen de oorspronkelijke Blues Brothers en blueslegende Buddy Guy het festival afsluiten.

Andere relevante informatie over dit festival zal medio februari bekend worden gemaakt.

DELEN